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Baterías voladoras para drones

La energía es el dolor de cabeza de los pilotos de drones. Si quieres volar por más tiempo, significa una batería más grande. Pero una batería más grande pesará más, lo que lleva a menos tiempo de vuelo. Tienes que lograr un equilibrio y para la mayoría de los drones de consumo ese equilibrio es de aproximadamente 20 minutos de tiempo de vuelo, más o menos. Investigadores de Berkeley tienen una idea diferente: no uses una batería más grande, simplemente reemplaza la batería durante el vuelo.

La idea no es completamente nueva. Después de todo, muchos aviones repostan en vuelo — una operación técnicamente sofisticada, pero ocurre todos los días. El esquema aquí es tener una batería primaria y una batería secundaria. Cuando la batería secundaria está baja, el dron la expulsa mientras funciona con la batería primaria. Otra batería secundaria vuela hacia el dron y se acopla con él, convirtiéndose en la nueva fuente de alimentación principal.

En teoría, suena bastante simple. En la práctica, sin embargo, realmente tienes dos drones. El dron principal y uno más pequeño que lleva la batería de un lado a otro. Por supuesto, también necesitas una forma para que los drones se encuentren y se acoplen.

El reto está en los detalles. ¿Retiras las baterías con gracia o simplemente las arrojas? ¿Cómo se encuentra un dron con otro? Todas las cosas para que un diseñador las considere. Tampoco deseas colocar dos baterías muy disparejas en paralelo, por lo que el diseño utiliza algunos diodos, un FET y un relé para mantener la fuente de alimentación en una batería a la vez.

Hay drones híbridos que combinan motores eléctricos con motores de combustión interna para tratar de resolver este problema. O simplemente tiras la toalla y usas gas.


Fuente: Hackaday