0

¿Por qué los resistores tienen un código de color?

Una de las primeras cosas que aprendes en electrónica es cómo identificar el valor de un resistor. Los resistores through-hole o de orificio pasante tienen un código de color, y generalmente es donde comienzan los principiantes. Pero, ¿por qué están marcados así? Al igual que las señales rojas de advertencia y las líneas amarillas en medio de la carretera, parece que siempre ha sido así cuando, de hecho, no lo ha sido.

Antes de la década de 1920, los componentes se marcaban de cualquier manera que el fabricante deseaba marcarlos. Luego, en 1924, 50 fabricantes de radio en Chicago formaron un grupo comercial. La idea era compartir patentes entre los miembros. Casi de inmediato, el nombre cambió de “Fabricantes de radio asociados” a “Asociación de fabricantes de radio” o RMA. Habría varios cambios de nombre más a lo largo de los años hasta que finalmente se convirtiera en EIA o Electronic Industries Alliance. La EIA ya no existe. Explotó en varias divisiones específicas, pero esa es otra historia.

Esta es la historia de cómo las bandas de color llegaron a todos los resistores de todos los fabricantes del mundo.

Puntos y luego bandas

A fines de la década de 1920, la RMA estaba estableciendo estándares y uno de ellos era el estándar RMA para la codificación de colores. El problema era que marcar componentes pequeños era difícil, especialmente en la década de 1920.

La solución fueron las bandas de color, pero no exactamente como las conocemos hoy. El estándar para los colores era el mismo, pero el cuerpo del resistor actuaba como la primera banda. Entonces habría otras dos o tres bandas para mostrar el resto del valor. En algunos casos, la tercera banda era en realidad un punto. Entonces, la mayor parte de la resistencia sería el primer color de banda. La “punta” del resistor sería la segunda banda y un punto sería el multiplicador. Las radios que utilizan este esquema comenzaron a aparecer en 1930. Aquí está la tabla de códigos de color del anuario de Radio Today de 1941:

Los anuncios en esa revista que promocionaban resistencias tuvieron cuidado de notar que estaban codificados por color RMA. El código pronto se extendió a los capacitores.

El punto, como con el texto impreso en el cilindro, puede estar oculto a la vista dependiendo de la posición del resistor. Entonces, eventualmente, todos cambiaron a bandas.

Los colores están destinados a seguir el espectro visible (¿recuerdas ROY G BIV?). Sin embargo, la RMA omitió el índigo porque aparentemente muchas personas no distinguen el azul, el índigo y el violeta como tres colores diferentes; el índigo es realmente un color terciario, de todos modos, y Newton lo incluyó debido a su interés en lo oculto, aparentemente. Quitando el índigo, nos quedan seis colores y faltarían cuatro para completar los diez dígitos, por lo que los colores oscuros representan el extremo inferior (negro y marrón) y los colores brillantes el extremo superior (gris y blanco).

Por supuesto, nada de esto era divertido si eras daltónico. Leer una resistencia con un medidor o un puente fuera del circuito fue sin duda una respuesta. Sin embargo, leer uno en un circuito era otro problema.

El origen de los valores de la serie E

En 1952, la International Electrotechnical Commission (IEC, otro grupo de estándares) definió la serie E que dicta los valores de los resistores para que obtengas el mismo espacio en una escala logarítmica para resistores.

La serie E12 es para resistores del 10% y sus valores te dan 12 valores por década. Los valores base son

1, 1.2, 1.5, 1.8, 2.2, 2.7, 3.3, 3.9, 4.7, 5.6, 6.8, 8.2

Es por eso que puedes obtener, por ejemplo, un resistor de 4.7 K o 47 K pero no uno de 40K.

Como es de esperar, el número de valores aumenta a medida que disminuye la tolerancia. Con un 2%, por ejemplo, usarás E48, que tiene 48 valores por década (si adivinas E96: el estándar utilizado para el 1% tiene 96 valores).

Tiempos actuales

La próxima vez que tomes un resistor y leas el código de éste, puedes recordar la historia detrás de todo. El legado de las bandas de color se traslada al reino del montaje en superficie, no como color sino como tres dígitos que representan los dos primeros números y multiplicadores para el valor del resistor. En estos días, muchos dispositivos electrónicos como los módulos inalámbricos y las baterías de litio incluyen una matriz de datos (algo así como un código QR) en ellos. Honestamente, nos sorprende que todos los componentes (de orificio pasante y de montaje superficial) no tengan algún tipo de matriz de microdatos que te permita apuntar tu teléfono hacia ellos y ver su hoja de datos completa. Tal vez algún día.


Fuente: Hackaday