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Maker Media se declara en estado de insolvencia y cesa sus operaciones

Esta imagen corresponde a un mural pintado para el Maker Media Lab

La noticia de que Maker Media ha cesado sus operaciones nos ha dejado atónitos.

Entre el primer número de la revista Make en 2005 y la inauguración de Maker Faire un año más tarde, Maker Media cultivó hábilmente la cara pública del “Movimiento Maker” durante más de una década. No crearon el movimiento maker, pero lo incentivaron de mil maneras para que creciera.

El fundador y CEO de Maker Media, Dale Dougherty, dice que todavía están tratando de unir las piezas. “Empecé la revista y me comprometo a seguir así porque significa algo para mucha gente y algo para mí”. En este punto, Dale nos dice que Maker Media está oficialmente en un estado de insolvencia. Esta es una distinción importante, y significa que la compañía todavía tiene la oportunidad de enderezar el barco antes de ser forzada a declararse en bancarrota.

En términos sencillos, el destino de la revista Make y Maker Faire es actualmente incierto. La intención es reestructurar la organización y recontratar a suficientes personas para mantener viva la marca, pero es posible que sea necesario replantear su modelo de negocio por completo. Si bien no buscan que la resurrección de Make sea de un fondeo colectivo, Dale dijo que cree que la respuesta podría provenir en última instancia de la disposición de la comunidad para apoyarlos financieramente, “mi pregunta es si podemos depender de la comunidad para ofrecer apoyo a lo que estamos haciendo de una manera que no hemos pedido en el pasado”.. Las ideas que se están discutiendo actualmente incluyen el tipo de membresía anual y las campañas de compromiso utilizadas por la difusión pública.

Es imposible exagerar la influencia positiva que Make ha tenido en la percepción del público sobre lo que es el DIY. Puso en un pedestal global el tipo de proyectos que de otra manera nunca se habrían visto fuera de los talleres o garajes del sótano en los que se construyeron. A través de sus eventos y programas de divulgación, Make mostró a toda una generación de jóvenes que hacer algo solo por el gusto de hacerlo era algo de lo que estar orgulloso. Make demostró que los nerds pueden ser geniales de una manera que nunca se había hecho antes, y de manera preocupante, quizás nunca se hará de nuevo. Echemos un vistazo a ese legado.

Crecimiento exponencial

Cuando el primer número de Make salió a la venta, hace casi 15 años, Maker Media aún no existía. En ese momento, la revista estaba dirigida por una división de O’Reilly Media que Dale fundó. En el primer año, Make se hizo tan popular que decidieron llevar el concepto de “show and tell” de la revista al mundo real con la primera Maker Faire celebrada en el parque de atracciones de San Mateo en California.

A partir de ese momento, la marca Make parecía imparable. Generó una línea completa de libros que se profundizaron en facetas específicas de la comunidad de makers, y después de algunos años, hubo incluso una revista más artística llamada Craft. Muchos recordarán que incluso hubo un programa Make: Television de corta duración que se emitió en PBS en 2009.

Maker Faire también vio un crecimiento asombroso. Aproximadamente 22,000 personas asistieron a la primera Maker Faire en 2006, pero para el 2011, la asistencia acumulada a los eventos primarios celebrados en Nueva York y California se había disparado a 175,000. El año siguiente, “Mini Maker Faires” comenzaron a brotar en todo Estados Unidos para atender a aquellos que no pudieron asistir a los eventos costeros. En total, los eventos de Maker Faire pronto fueron anfitriones de más de medio millón de visitantes anuales.

Parecía que el mundo no podía obtener suficiente contenido de Make. Algunos argumentan que el gran aumento de la cultura DIY antes del 2010 se debió a una economía en crisis: el alto desempleo y los bajos ingresos disponibles significaban que las personas tenían más probabilidades de construir algo para sí mismos o reparar lo que ya poseían en lugar de comprar algo nuevo. Cualquiera sea la razón, Make estaba claramente a la vanguardia de algo enorme.

Creando una marca para makers

En 2013, se tomó la decisión de convertir el imperio Make en su propia compañía, Maker Media, con Dale a la cabeza. La nueva compañía no solo supervisaría la revista, los libros y los eventos en vivo, sino que también desarrollaría nuevos productos y servicios como parte de lo que ya se llamaba el “Movimiento Maker”. El fundador de O’Reilly Media, Tim O’Reilly, creía que era hora de que Make creciera más allá de sus raíces entusiastas y se convirtiera en la piedra angular de todo un nuevo mercado: “Un movimiento que comenzó con entusiastas se ha convertido en una revolución empresarial. Como compañía independiente, Maker Media podrá acelerar su crecimiento y desarrollar nuevos servicios para la comunidad de makers”.

El nuevo CEO de Maker Media también creía que era hora de reconocer que el movimiento había crecido más allá de sus humildes comienzos. “Aunque MAKE comenzó con aficionados geek, la audiencia ahora incluye a familias que buscan proyectos educativos divertidos para hacer juntos”, dijo Dale en un post en el sitio web de Make. “También incluye a los makers que están desarrollando nuevos productos y servicios para otros makers y otras audiencias. Incluyendo a ingenieros profesionales y diseñadores industriales “.

Los inversores parecían estar de acuerdo, con Maker Media asegurando $ 10 millones en dos rondas de financiamiento entre 2013 y 2015. Ese mismo año, con eventos ahora tan lejanos como El Cairo y Hong Kong, la asistencia de Maker Faire superó los 1,2 millones. En cualquier medida, Maker Media parecía estar bien posicionado para ser el líder de facto del movimiento DIY que ahora se había convertido en un fenómeno mundial.

El fin del glamour

Con ese impulso, y solo cuatro años después de la última afluencia de fondos de los inversores, ¿cómo puede ser que Maker Media esté al borde de la bancarrota? Con el beneficio de la retrospectiva, podemos ver que 2015 terminó siendo la cima para Maker Media, mientras que los eventos acumulativos de Maker Faire en 2017 superaron los 1.5 millones de visitantes, desde ese momento ha habido una disminución constante en la asistencia a los eventos emblemáticos en Nueva York y California.

Es difícil precisar qué fue lo que salió mal, pero parte de ello podría ser simplemente que el “Movimiento Maker” estaba contento con permanecer como un nicho subterráneo. El brillo y el glamour que ofrecía Maker Media no era lo que buscaban. En su anuncio de Maker Media, Tim O’Reilly hizo un comentario que hoy parece nada menos que profético: “El problema es que tan pronto como algo entra en el reino de los consumidores, ya no se le considera maker“.

Fuente: Hackaday