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Entendiendo las sierras manuales

Algunas sierras y sus dientes

De la Figura 1 a la 6, se muestran diferentes tipos de sierras, cada una con sus particulares ventajas.

Figura 1. Una sierra de panel (o serrucho) vintage de la década de 1970, cuando las sierras circulares manuales no se habían apoderado por completo del mercado. El término “sierra de paneles” se deriva de su aplicación para cortar grandes paneles de madera. Este tiene nueve dientes por pulgada, aunque las variantes estaban disponibles con 8 y 10 dientes por pulgada.
Figura 2. Un serrucho moderno, con revestimiento antiadherente y diseño de dientes radicalmente mejorado. Tiene 8 dientes por pulgada.
Figura 3. Un serrucho de costilla, también conocido como ingletadora manual o serrucho de espiga, con 13 dientes endurecidos por pulgada.
Figura 4. Una sierra de uso general o serrucho de punta, con 11 dientes por pulgada.
Figura 5. Una sierra japonesa de mano de tamaño completo con 9 dientes por pulgada.
Figura 6. Una pequeña sierra japonesa con dientes extremadamente finos: 17 por pulgada. Esto es ideal para hacer cortes limpios en plástico blando.

La Figura 7 muestra con detalle los dientes de cuatro de las sierras. Una sierra con dientes más anchos generalmente corta más rápida y agresivamente, pero es más probable que deje bordes ásperos. Sin embargo, la forma de los dientes es aún más importante.

Figura 7. Los dientes de sierra se ven sorprendentemente diferentes en primer plano, y las diferencias son importantes.

La geometría de los dientes de sierra ha cambiado radicalmente en las últimas décadas. La figura A muestra los dientes (bastante desafilados) del viejo serrucho de 26″. La figura B es del serrucho moderno. La figura E es de la sierra utilitaria, en la que los dientes oscuros indican que se han endurecido. La figura D es de la pequeña sierra estilo japonés.

¿Tirar o empujar?

Cuando usas una sierra de estilo occidental, la empujas para cortar la madera. Esto requiere que la hoja de la sierra sea relativamente gruesa, para que no se doble bajo presión. O, en el caso de un serrucho de costilla, una hoja delgada tiene una barra más gruesa a lo largo del borde superior, para endurecerla. Desafortunadamente, esto evita que toda la sierra se deslice hacia abajo a través de una gran pieza de madera y limita la extensión de un corte.

Una sierra de estilo japonés corta cuando la tiras hacia ti. Debido a que estás tirando de ella en lugar de empujarla, la hoja puede ser delgada y su falta de una tira rígida le permite penetrar hasta el fondo de un corte. Algunas personas sienten que la sierra japonesa es menos efectiva para realizar trabajos pesados, y si sacas la sierra completamente de la madera, puede haber un riesgo ligeramente mayor de hacerse daño.

Cómo trabaja una sierra

La figura 8 muestra dos dientes de una sierra de estilo occidental que se empuja de derecha a izquierda. Cada diente de la sierra es como una pequeña cuchilla, cavando en la superficie de la madera y pateándola como aserrín. (En el caso de una sierra de tracción de estilo japonés, la hoja se tiraría desde la izquierda en lugar de ser empujada desde la derecha).

Figura 8. Dos dientes de una sierra, creando aserrín.

Si inspeccionas una sierra desde un extremo, verás que los dientes alternados están en ángulo hacia ambos lados. Este conjunto crea el kerf (el ancho de corte total) y se muestra en la Figura 9. Debido a que los dientes sobresalen, hacen un corte que es ligeramente más ancho que el cuerpo de la sierra, de modo que la sierra puede deslizarse libremente.

Figura 9. Vista desde un extremo de una hoja de sierra, que muestra cómo los dientes están en ángulo hacia afuera para hacer que un corte sea más ancho que el cuerpo de la hoja.

Sierra de arco

Una sierra de arco, que se muestra en la Figura 10, está diseñada para cortar metal. El marco se puede ajustar para aceptar hojas de 10″ o 12″ de longitud, y las hojas están disponibles con una variedad de dientes por pulgada, siendo comunes 18, 24 y 32. Debido a que la hoja es delgada y no está rígidamente sujeta, puede flexionarse mientras se usa la sierra. En consecuencia, los cortes precisos pueden ser difíciles.

Figura 10. Una sierra de arco típica.

Protegiendo una sierra

Incluso una sierra que tiene dientes endurecidos se daña fácilmente al golpearla descuidadamente contra el acero, la piedra o el concreto. Se debe colocar una sierra donde no se golpee accidentalmente contra el piso. Si vives en un ambiente húmedo, protege las sierras contra la oxidación frotando aceite sobre ellas con un trapo, o (mejor) use una cera como Glidecoat que está formulada para ese propósito.

Sierras manuales vs sierras eléctricas

Sierras manuales

  • Menos costosas.
  • No hay preocupación por baterías agotadas o cables de extensión largos.
  • Las sierras manuales pequeñas son ideales para trabajos delicados y detallados.
  • Muy poco riesgo de hacer un corte más profundo de lo que pretendías.
  • A diferencia de una sierra circular, una sierra de mano no levanta polvo en todas las direcciones. No necesitas una máscara (a menos que estés aserrando materiales que generen polvo tóxico), y habrá relativamente poca limpieza.
  • Una sierra manual no hace ruido significativo (no se necesita protección auditiva).

Sierras eléctricas

  • Pueden cortar mucho más rápido.
  • Mucho menos agotador de usar.
  • Las sierras de inglete y las sierras de mesa motorizadas pueden realizar cortes verticales muy limpios y precisos.
  • Las hojas son reemplazables por una fracción del costo original de la sierra.

Fuente: Makezine