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Una división en los estándares de voltaje

Los convertidores de voltaje no se venden tan comúnmente como los adaptadores, y por una buena razón. La mayoría del mundo recibe un voltaje monofásico de 220-240 V a 50-60 Hz, con un número sorprendentemente pequeño de excepciones que son Canadá, México, Japón, Taiwán, Estados Unidos, Venezuela y varias otras naciones del Caribe y América Central.

Si bien la mayoría de los países tienen un tipo de enchufe definido, varios países de América Latina, África y Asia utilizan una colección de enchufes incompatibles para diferentes tomas de pared, lo que requiere una cantidad de adaptadores dependiendo de la región recorrida.

Aunque existe un alto grado de estandarización entre la mayoría de los países con respecto al voltaje utilizado para los electrodomésticos, ¿qué ha causado la brecha entre el estándar de 220-240 V y los estándares de 100-127 V utilizados en las naciones restantes?

Energía residencial

La red eléctrica (o energía domiciliaria, o electricidad doméstica, o energía residencial, etc) se refiere al suministro de energía eléctrica de CA de uso general al que se puede acceder en hogares y negocios, generalmente para electrodomésticos. Esta red eléctrica puede diferir según el voltaje y la frecuencia, y, por supuesto, intentar usar un valor incompatible corre el riesgo de destruir tus electrodomésticos.

Por lo general, la energía se entrega a un hogar en dos o tres contactos cableados: un cable de línea (el contacto caliente que transporta la CA entre la red eléctrica y el hogar), el cable neutro (completa el circuito y transporta CA) y el cable de tierra (conecta el equipo a tierra para protegerlo contra descargas eléctricas).

El valor del voltaje es la medición en un solo cable caliente con respecto a neutro o tierra. Dada la resistencia en el cableado doméstico y la distancia de los cables de extensión utilizados para los aparatos, este valor generalmente disminuye cuando llega al electrodoméstico, que es una de las razones por las cuales se deben usar valores distintos de la tensión de red para las clasificaciones de los aparatos.

Dónde se originaron estos estándares de voltaje

La primera planta de energía eléctrica central a gran escala fue iniciada por Thomas Edison en 1882, proporcionando corriente continua (CC) a 110 V para 968 bombillas en Londres. Se consideró que este era un voltaje “seguro” para los consumidores y también fue el mejor voltaje para los filamentos utilizados en sus bombillas.

Después de su planta en Londres, los sistemas de CA comenzaron a surgir en los Estados Unidos, utilizando transformadores para reducir los voltajes más altos de la distribución. Edison respondió patentando un sistema de distribución de tres cables en 1883 para proporcionar una mayor versatilidad a los usuarios, que pronto dio paso a la Guerra de las Corrientes (se publicó una película reciente sobre el tema).

Dentro de los Estados Unidos, después de que la corriente alterna demostró ser superior, Westinghouse Electric adoptó el estándar 110 VAC 60 Hz. Las compañías eléctricas europeas, por otro lado, elevaron el voltaje a 240 V para mejorar la eficiencia de distribución. En este punto, los cables aislados y las medidas de seguridad en la distribución de energía eran suficientes para que 240V ya no se considerara peligroso para los usuarios, lo que llevó a la adopción generalizada del estándar 240 VAC 50Hz.

Dependiendo de la conexión a tierra, la humedad o la resistencia de la piel, el área de la superficie de contacto y la duración del mismo pueden desempeñar un papel en la determinación de las preocupaciones reales de seguridad para una persona que se enfrenta a una electrocución. Pero en estos tiempos, los interruptores automáticos (breakers), los breakers GFCI (interruptores de falla a tierra) y los breakers AFCI (interruptores de falla de arco) han hecho mucho para abordar las preocupaciones de electrocución e incendio de la red eléctrica.

Este es el sistema que tenemos

No hay ningún plan para realizar cambios importantes para unificar los estándares de las redes a nivel internacional. La conversión de un sistema a otro sería prohibitivamente costosa y no hay fuerza impulsora para hacerlo. La mayoría de los fabricantes de productos electrónicos modernos han hecho que esto no sea un problema al diseñar fuentes de alimentación que funcionarán felizmente en 240 V o 110 V, y solo necesitan un convertidor simple para que la amplia gama de tipos de tomacorrientes se adapte perfectamente al estándar elegido por tu país. .

Para los dispositivos que usan la alimentación de CA directamente, el tipo de enchufe ayuda a garantizar que los electrodomésticos relevantes para el mercado sean los que se venden. En países como los Estados Unidos, cuando se necesita el estándar más alto de 240 V, se conecta un tomacorriente con dos contactos calientes para obtener 200-240 V de un sistema de red diseñado para suministrar 110 V.


Fuente: Hackaday