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Impresión 3D con BioPen, permite a los médicos “dibujar” implantes personalizados

BioPen, una pluma desarrollada en los laboratorios de la Universidad de Wollongong (UOW), permitirá a los cirujanos reparar material óseo dañado, diseñando implantes personalizados en el lugar y en el momento de la cirugía.

Investigadores del Australian Research Council Centre of Excellence for Electromaterials Science (ACES), con sede en UOW, han desarrollado  el prototipo de la  BioPen que entregará células vivas y  factores de crecimiento directamente en el lugar, acelerando la regeneración del hueso funcional y el cartílago.

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La BioPen funciona de manera similar a los métodos de impresión 3D: ésta forma una capa de material celular dentro de un biopolímero como el alginato, un extracto de algas marinas, protegido por una segunda capa exterior de material de gel. Las dos capas de gel se combinan en la cabeza de la pluma, a medida que se extruyen sobre la superficie del hueso y el cirujano dibuja con la tinta para rellenar la sección del hueso dañado.

Una fuente de luz ultravioleta de baja potencia se fija al dispositivo para solidificar las tintas durante la dispensación, proporcionando una protección para las células embebidas mientras éstas se acumulan capa por capa para construir un tejido 3D en el sitio de la herida.

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